Roelofarendsveen

Foto

Niet lang nadat in 1342 de dorpen Rijpwetering, Oude Wetering en Nieuwe Wetering hun naam kregen, ontstond het dorp Roelofarendsveen. Lange tijd was het dorp even groot als Oude Wetering. In 1749 bestond Roelofarendsveen uit 110 huizen.

Nu is Roelofarendsveen samen met Oude Wetering de grootste plaats uit de gemeente. De beide dorpen zijn vrijwel aan elkaar gegroeid en liggen in het midden van Kaag en Braassem. Blikvanger is de watertoren die met zijn 31 meter al van verre te zien is. Deze toren heeft onlangs een metamorfose ondergaan en wordt nu multifunctioneel gebruikt als winkel, expositieruimte en woning.

Roelofarendsveen, tulpendorp aan het Braassemermeer

'Roelofarendsveen is relatief onbekend bij de toerist', begint René Koek, 'maar er worden allerlei initiatieven genomen om mensen hier langer te laten verblijven, zoals bed en breakfasts, arrangementen met rondvaarten en dagtochten. Het staat nog in de kinderschoenen, maar er zit vaart in.'

Uitgebreid recreëren
René is eigenaar van de Boek- en Kantoorvakhandel Veenerick in het dorpscentrum. Met ongeveer 7.400 inwoners is Roelofarendsveen het grootste dorp van de gemeente Kaag en Braassem. Er is volop ruimte om uitgebreid te recreëren. 'Je kunt hier door de polder kanoën, fietsen en skeeleren', prijst René het gebied aan. 'Het is vlak bij het Braassemermeer, een prachtige plek voor dagrecreatie, zeilen, zwemmen en voor een sloepentocht door de polder langs uitgezette routes. Als je de moeite neemt om bij de Witte Singel door de sluis te gaan, kom je in de polder terecht waar van oudsher tuinbouw is. Daar kun je een paar uur rondvaren en aanleggen bij horeca. Dat gebied wordt nu wel getransformeerd naar woningbouw, dat is even wennen. Het is hier niet grootschalig, er is geen massatoerisme zoals je dat vindt in andere watersportgebieden. Sommige mensen vinden dat heel fijn.'

Ons kent ons
Veenders zijn sinds jaar en dag hardwerkende, gemoedelijke mensen, weet René. 'Het ons-kent-onsverhaal is heel erg groot. Als je als buitenstaander binnenkomt en je past je aan, dan is het hier goed toeven.' In Roelofarendsveen gebeurt veel op cultureel en verenigingsgebied. 'Het is een erg actief dorp, wat overigens voor de gehele gemeente Kaag en Braassem geldt. Door sport- en toneelverenigingen wordt van alles georganiseerd.'

Veense kermis
Een hoogtepunt van Roelofarendsveen is de Veense Kermis, in de derde week van september. 'Mensen uit alle geledingen van de bevolking spannen zich in om hier een groot feest van te maken. Voor iedere leeftijdsgroep zijn er activiteiten en op de zaterdag, de laatste dag van de Veense Kermis, is er het jeugdbloemencorso. Een waar dorpsfeest waar tienduizenden mensen op afkomen.'

Schaatsparadijs
Zodra er in de winter ijs ligt, is Roelofarendsveen - zoals René het uitdrukt - een waar eldorado. 'De bewoners stappen achter hun huis op het ijs en schaatsen dan heel Zuid-Holland door.' Hij stopt even om dan te vervolgen: 'Wat ik frappant vind, is dat hier veel horeca is. Op een betrekkelijk kleine gemeenschap hebben we zeven horecagelegenheden. Dat is veel en ze zijn bovendien heel levensvatbaar.'

Spetters
Op sportief gebied probeert Roelofarendsveen goed voor het voetlicht te komen. 'Er zijn twee voetbalclubs: DOSR en Alkmania, allebei bloeiende verenigingen. Ze spelen vlak naast elkaar en ook nog in dezelfde klasse. Als die twee tegen elkaar voetballen, staat hier 1.000 tot 1.500 man langs de lijn. Het is een derby waar de spetters vanaf vliegen, maar na de wedstrijd is het weer gezellig met elkaar. Jammer is dat op sportgebied maar weinig dorpelingen de landelijke pers halen. Femke Heemskerk, dochter van een horecaondernemer, is hierop een uitzondering. Zij is olympisch kampioen zwemmen.'

Volendam
Aan de andere kant is Roelofarendsveen vooral een muzikaal dorp, een soort Volendam in Zuid-Holland. 'Er wordt hier veel gezongen. Er zijn een stuk of vijf koren, diverse fanfares en heel veel jeugd die in bands speelt. Lokale bands treden veel op, vaak in horecagelegenheden. Muzikale evenementen worden georganiseerd door jeugdsoos Splotsz, die al jaren De Veen Gaat Vreemd neerzet. 'Dan spelen muzikanten uit verschillende bands met elkaar. Daaruit blijkt ook de muzikale potentie van de Veen. Dit jaar hebben we ook voor het tweede keer het Veens Songfestival georganiseerd, waar het Veens Lied van het Jaar wordt gekozen.'

Tulp
De prominent oprijzende watertoren met de grote tulp op de flanken kijkt op al die activiteiten neer. 'Er worden hier heel wat tulpen gebroeid, zeg maar, van bol tot bloem gemaakt. Dat is echt uitzonderlijk en gebeurt op industriële wijze. Daar zijn we al heel ver in. Ik schat dat tot dertig procent van de Nederlandse tulpenproductie hiervandaan komt. Daarin proberen we ons te profileren. Tulpen zijn een sterk merk van Roelofarendsveen.'

Bron: Witte Weekblad Holland Combinatie



| Meer